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-De la glace d'eau sur la planète Mars

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
De l'eau sous forme de glace sur la planète Mars

La neige et la glace recouvrent les dunes de l'hémisphère nord de Mars sur une photo prise par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA en mai 2017. Crédit photo: NASA / AFP - Getty Images file.

D'énormes réserves de glace d'eau découvertes sur Mars pourraient accélérer les missions habitées vers cette planète.

D'énormes nappes glaciaires de plus de 100 mètres de profondeur ont été découvertes sur Mars, ce qui permettrait aux astronautes humains d'avoir accès à une eau presque illimitée, ont indiqué les scientifiques. "Les astronautes pourraient essentiellement aller là-bas avec un seau et une pelle et obtenir toute l'eau dont ils ont besoin", a déclaré l'un des auteurs du rapport, Shane Byrne du Lunar and Planetary Laboratory à l'Université de l'Arizona.

On sait depuis un certain temps que des endroits sur Mars ont de la glace d'eau juste sous la surface. Mais jusqu'à présent, il n'y avait pas de moyen précis de savoir combien. Les nouvelles données, recueillies dans des images tridimensionnelles à haute résolution de deux satellites américains, révèlent au moins huit endroits où des dépôts massifs de glace d'eau sont présents juste au-dessous de la surface martienne jusqu'à 100 mètres, selon au rapport, qui a été publié dans la revue Science.

Les plates-formes de glace contiennent des couches distinctes, ce qui pourrait préserver un enregistrement témoin du climat passé de Mars, ont déclaré les scientifiques. Cependant, l'intérêt du public est probablement plus large: les plates-formes de glace "pourraient même être une source d'eau utile pour une future exploration humaine sur la planète rouge", ont-ils ajouté.

La glace a probablement commencé sous la forme de chutes de neige qui se sont compactées en couches fracturées massives. Selon le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, elles se trouvent à des endroits relativement faciles d'accès et dans des conditions moins hostiles que celles des calottes polaires de Mars, à des latitudes à peu près équivalentes à celles de l'Ecosse ou de l'Amérique du Sud.

La découverte pourrait ajouter de la motivation aux efforts de la NASA pour envoyer des humains sur Mars, un des objectifs que le président Donald Trump a cité le mois dernier lorsqu'il a demandé à l'agence spatiale de concentrer ses efforts pour retourner sur la Lune.

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