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-Humanity Star, Etoile de l'Humanité

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Etoile de l'Humanité ou Humanity Star

Peter Beck, fondateur et PDG de Rocket Lab posant à côté du satellite passif Humanity Star. Crédit photo: Rocket Lab.

Qu'est-ce que c'est?

Humanity Star est un satellite passif, une sphère géodésique semblable à une boule disco d'environ 1 mètre de diamètre. Il a été lancé et mis en orbite avec une fusée Electron par Rocket Lab.
Il a été conçu pour être "un symbole lumineux et un rappel pour tous sur Terre de notre place fragile dans l'univers."
Sa luminosité est estimée à environ une magnitude de 7,0 dans des conditions d'observation raisonnables.
Il tourne rapidement, réfléchissant les rayons du soleil vers la Terre, créant une lumière clignotante que l'on peut voir sur fond d'étoiles.

Lancement et mise en orbite

Humanity Star a été lancé le 21 janvier 2018 à partir de Rocket Lab Launch Complex, situé sur la péninsule de Māhia en Nouvelle-Zélande.
Il orbite autour de la Terre toutes les 92 minutes* sur une orbite polaire d'environ 290 par 520 km.
Le satellite devrait se désintégrer au bout de neuf mois, et finir par se consumer complètement dans l'atmosphère terrestre.

Visibilité

Avec ses 65 facettes hautement réfléchissantes, Rocket Lab affirme qu'il peut être vu à l'œil nu depuis la surface de la Terre.
Sa luminosité apparente est estimée à une magnitude de 7,0 lorsqu'elle est à moitié éclairée et vue à une distance de 1 000 kilomètres, tandis que sa luminosité maximale est estimée à la magnitude 1.6.
Le satellite est susceptible d'être visible dans le ciel nocturne à l'aube ou au crépuscule.
Ce sera l'objet le plus brillant dans le ciel pendant environ neuf mois.
Selon Rocket Lab, la sphère réfléchira les rayons du soleil, créant une lumière clignotante visible de la Terre.
Vous pouvez vous tenir au courant de la position du satellite en vous rendant sur thehumanitystar.com.

"Riche ou pauvre, en conflit ou en paix, tout le monde pourra voir l'Etoile de l'Humanité en orbite autour de la Terre", a déclaré Peter Beck, fondateur et PDG de Rocket Lab.
Et d'ajouter: "Il est né du désir d'encourager les gens à considérer leur place dans l'univers et à réfléchir à ce qui est important dans leur propre vie et dans la vie de l'humanité en tant qu'espèce."

* C'est à dire qu'il passe au-dessus de nos têtes toutes les 92 minutes!

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