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-Il n’y a pas de planète B

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Centauri b

Emmanuel Macron a déclaré: "Il n’y a pas de planète B". Photo: Expression libre d'un artiste pour illustrer l'exoplanète Proxima Centauri b. Crédit: ESO/M. Kornmesser.

Lors de son discours devant le Congrès américain le 25 avril 2018 à Washington, Emmanuel Macron a déclaré: "Il n’y a pas de planète B".
Ce propos était destiné à faire comprendre aux américains, qui ont quitté l'accord de Paris sur le climat, qu'il faut préserver notre environnement afin de laisser aux futures générations une planète viable.
Depuis, une rumeur circule sur internet. E. Macron aurait menti! Les scientifiques ont récemment découvert une exoplanète (exo car en dehors du système solaire) non loin de la Terre et il ne faut que 4 ans pour y aller...cette exoplanète a une atmosphère et de l'eau à l'état liquide...un groupe de scientifiques pourrait s'y rendre et préparait la colonisation...etc.
Cette rumeur me semble pour le moins un peu farfelue!

Remettons les choses à leur place

Au risque de décevoir ceux qui croient en cette allégation je vais vous expliquer de quoi il en retourne exactement.

Effectivement, il existe bien une exoplanète du nom de Proxima Centauri b dans la constellation du Centaure. Mais affirmer qu'on pourrait y aller en 4 ans signifie que l'on maîtrise les déplacements dans l'espace à la vitesse de la lumière, c'est à dire à 300 000 km/s. Or ce n'est pas du tout le cas!
Proxima Centauri b est située à environ 4,2 années-lumière* (40 000 000 000 000 de km) de la Terre et avec la technologie actuelle il faudrait près de 130 000 années pour s'y rendre.
Elle orbite autour d'une étoile naine qui la chauffe et l'éclaire à une distance d'environ 0,05 ua** (7 500 000 km) avec une période orbitale d'environ 11,2 jours terrestres et une masse estimée à au moins 1,3 fois celle de la Terre.
Son habitabilité n'a pas été établie, bien qu'il soit improbable qu'elle soit habitable puisque la planète est sujette à des pressions de vent stellaires plus de 2 000 fois supérieures à celles subies par la Terre.
Quant à la présence d'eau elle est supposée mais non vérifiée. De plus, cette exoplanète ne tourne pas sur elle-même comme la Terre et du coup elle présente toujours la même face à son étoile naine rouge qui s'appelle Proxima Centauri.

Plus près de la Terre, il y a la Planète Mars à environ une unité astronomique (lorsqu'elle est au plus près). Mais ne révons pas, même s'il ne faut que six mois pour y aller, elle est pour le moment inhabitable. Son atmospère est très fine et ne filtre pas les rayons nocifs du Soleil. Sa surface est recouverte de poussière rouge (oxyde de fer) et la température moyenne n'est que de -63° C. L'eau y est présente sous forme de glace.
La gravité y est trois fois moindre que sur Terre, par exemple: un homme de 60 kg sur Terre ne pèse plus que 20 kg sur Mars...

Conclusion

Il y a au moins180 tonnes de matériel abandonné sur la Lune par les terriens, déjà plusieurs tonnes sur Mars...Partout où l'homme passe il pollue et détruit l'environnement ce qui conduit au changement climatique.
Nous ne sommes pas près psychologiquement et matériellement pour coloniser une autre planète. Nous ferions mieux de tenter de sauver ce qui peut encore l'être sur Terre et redoubler d'effort pour laisser une planète viable aux futures générations.
L'humanité ne sait toujours pas concilier développement économique et protection de l'environnement et c'est bien là que le bât blesse!

*année-lumière: distance parcourue par la lumière à la vitesse de 300 000 Km/s pendant une année.
**ua: unité astronomique, distance entre la Terre et le Soleil soit environ 150 millions de kilomètres.
Voir notre page: calculs astronomiques automatiques

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