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-La vie de Chico Mendes

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Chico Mendes

En savoir plus sur la vie et la mort de l'activiste Chico Mendes. Photo: Chico Mendes et sa femme Ilsamar Mendes en 1988. Crédit: Miranda Smith, Miranda Productions, Inc.

L'activiste de la forêt tropicale Chico Mendes a donné sa vie pour son combat.

L'activiste environnementaliste Chico Mendes (1944-1988) a passé toute sa vie à se battre pour les forêts tropicales de son Brésil natal et de ses habitants. Son engagement a certes préservé un mode d'exploitation durable mais lui a aussi coûté la vie.

La vie de Chico Mendes

Chico Mendes est né Francisco Alves Mendes Filho le 15 décembre 1944 dans le petit village brésilien de Seringal Santa Fe.

Il s'agissait d'une famille de saigneurs de caoutchouc, des gens qui gagnent leur vie de manière durable en prélevant la sève des hévéas locaux. Comme beaucoup de ruraux, sa famille a également complété ses revenus en récoltant des noix et des fruits de la forêt tropicale.

Mendes a commencé à travailler à l'âge de neuf ans et n'a jamais été scolarisé avant la fin de sa vie. Par certains récits, Mendes n'a jamais appris à lire avant d'avoir environ 20 ans. Une partie de son éducation a été influencée par Euclides Fernandes Tavora, décrit comme "un communiste de classe moyenne qui, dans les années 60, était en fuite de l'armée brésilienne". Tavora a présenté Mendes aux livres, aux journaux et aux syndicats.

Mendes et le travail organisé

Mendes a commencé à organiser le travail des saigneurs de caoutchouc dans la région, et il a été bientôt élu président de l'Union des tailleurs de caoutchouc Xapuri. Mendes a également joué un rôle dans l'organisation du National Council of Rubber Tappers du Brésil au milieu des années 1980; il fut bientôt élu chef du groupe.

Il y avait (et il y a toujours) une immense pression économique pour abattre la forêt tropicale afin d'installer des pâturages pour le bétail. Malgré la preuve que la récolte du caoutchouc, des fruits, des noix et d'autres produits de la forêt est une pratique plus durable qui génère plus de revenus sur une plus longue période, la coupe sauvage des arbres s'est accélérée dans les années 1980.

Lorsque 130 éleveurs ont expulsé quelque 100 000 saigneurs de la forêt tropicale, Mendes et ses ouvriers ont riposté, rassemblant des familles entières pour se tenir devant des tronçonneuses et bloquer des bulldozers. Leurs efforts ont rencontré un certain succès et ont attiré l'attention de la communauté environnementale internationale. Mendes a reçu le prix d'excellence mondial du Programme des Nations Unies pour l'environnement en 1987; Il a également remporté le National Conservation Achievement Award de la National Wildlife Federation en 1988.

Lorsque l'éleveur Darly Alves da Silva a tenté de défricher une zone de forêt pluviale qui était prévue comme réserve naturelle en 1988, Mendes a réussi à arrêter l'exploitation forestière prévue et a créé la réserve. Mendes a également obtenu un mandat pour l'arrestation de Da Silva pour un meurtre qu'il avait commis dans un autre État.

Pour ses actions, Chico Mendes et sa famille ont sans cesse reçu des menaces de mort - en 1988, Mendes lui-même a prédit qu'il ne vivrait pas après Noël. Et dans la nuit du 22 décembre 1988, Chico Mendes a été abattu d'un seul coup de fusil devant la maison familiale. Mendes était le 19ème activiste à être assassiné au Brésil en cette année.

Le meurtre de Mendes a déclenché l'indignation internationale et des manifestations massives au Brésil, entraînant finalement l'arrestation et la condamnation de Darly Alves da Silva, de son fils Darly Alves da Silva Jr. et d'un ranger, Jerdeir Pereia.

L'héritage de Chico Mendes

En partie à cause du meurtre de Mendes, le gouvernement brésilien a cessé de subventionner les opérations d'exploitation forestière et d'élevage et a crée de nombreuses réserves de caoutchouc et de réserves naturelles, dont une dénommée en hommage au militant "Parque Chico Mendes". La Banque mondiale, qui a financé le développement de la forêt tropicale, finance maintenant des réserves naturelles fonctionnant comme des plantations d'hévéas durables.

Mais tout n'est pas rose dans la forêt tropicale brésilienne, loin de là. La coupe sauvage des arbres continue, et selon certains rapports, la lutte contre le développement dans les forêts tropicales du Brésil a coûté la vie à quelques 1000 militants depuis 1988.

Beaucoup de travail reste à faire pour honorer l'héritage de Chico Mendes.

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