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-La vie de Gaylord Nelson

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Sénateur Gaylord Anton Nelson

Gaylord Anton Nelson est surtout connu en Europe comme le fondateur du Jour de la Terre en 1970.

Il n'y a pas beaucoup de politiciens qui peuvent prétendre être de véritables écologistes comme Gaylord Nelson, un sénateur du Wisconsin. Bien que son nom soit connu dans son pays d'origine pour ses nombreuses réalisations, ailleurs il est simplement connu comme le fondateur du Jour de la Terre.
Comment la vie de Gaylord Nelson a t-elle influencé ses convictions environnementales?

Gaylord Anton Nelson est né le 12 juillet 1916 dans la petite ville de Clear Lake, dans le Wisconsin.

L'intérêt de Nelson pour la politique environnementale s'est manifesté dès l'âge de 14 ans lorsqu'il a organisé une campagne pour planter des arbres le long des routes menant au lac Clear. Sa démarche fut un succès, apprenant à Nelson une leçon précieuse sur l'importance des négociations politiques.

La carrière politique de Nelson

Après avoir été diplômé de l'Université de San Jose en Californie, Nelson a obtenu un diplôme en droit de l'Université du Wisconsin en 1942. La Seconde Guerre mondiale faisait rage dans toute l'Europe et le Pacifique. Nelson a rejoint l'armée américaine et a reçu le grade de lieutenant. Son unité, composée de soldats ségrégationnistes afro-américains, a participé aux batailles autour d'Okinawa.

À son retour aux États-Unis, Nelson a fait campagne pour se faire élire au Sénat du Wisconsin en tant que républicain progressiste mais il a échoué. Cependant, en 1948, il a fait campagne pour le même siège mais en tant que démocrate et cette fois il a réussi.

Puis, en 1958, Nelson a été élu au poste de gouverneur.

Nelson s'est distingué en tant que gouverneur en combinant des soucis économiques avec des issues environnementales. "L'économie est une filiale à 100% de l'environnement, et non l'inverse", a-t-il déclaré. Après avoir appris que le Wisconsin était une destination touristique populaire pour les résidents de Chicago, Nelson a élaboré un programme de loisir en plein air, imposant une taxe d'un cent (de Dollar) sur les cigarettes pour acheter des servitudes de conservation sur plusieurs centaines d'hectares de terres sauvages. Il a également pris des mesures énergiques pour réduire la pollution de l'eau causée par les détergents.

Le sénateur Gaylord Nelson et le Jour de la Terre

En 1962, Nelson a fait campagne pour le Sénat américain et a gagné, apportant son enthousiasme pour les questions environnementales au niveau national. Même s'il défendait des causes comme les droits civiques, la lutte contre la pauvreté, la sécurité des médicaments, la planification familiale, la fin de la guerre au Vietnam et la croissance des petites entreprises, il est peut-être mieux connu pour inscrire les questions environnementales au programme national.

En 1965, Nelson a présenté la première législation interdisant le pesticide DDT. Il a combattu avec succès contre l'utilisation de l'agent défoliant meurtrier Orange.

Sans aucun doute, la plus grande contribution de Nelson au mouvement environnementaliste fut la création du Jour de la Terre. Inspiré en partie par le grand nombre de manifestations et d'enseignements qui ont eu lieu dans le monde entier au cours des années 1960, Nelson a annoncé en 1969 qu'il pourrait y avoir une manifestation populaire d'un océan à l'autre pour les préoccupations environnementales. La réponse était électrique, elle a décollé comme une fusée.

Le premier Jour de la Terre a eu lieu le 22 avril 1970 et a été un succès monumental, impliquant environ 20 millions d'Américains.

Ce jour-là, Nelson a déclaré: "Notre objectif est un environnement de décence, de qualité et de respect mutuel pour tous les humains et pour toutes les créatures vivantes. La bataille pour restaurer une relation correcte entre l'homme, son environnement et d'autres créatures vivantes nécessitera un engagement politique, moral, éthique et financier long et soutenu - bien au-delà de tout effort effectué auparavant. "

Les dernières années de Nelson

Le succès écrasant du Jour de la Terre 1970 en a fait un événement annuel qui continue à ce jour. Au cours des années suivantes, la Clean Water Act, la Federal Pesticides Act, la Clean Air Act, la Environmental Education Act, les National Hiking Trails et les National Scenic Trails Acts ont été créées, tout comme l'Environmental Protection Agency (EPA) et de nombreuses autres programmes fédéraux, étatiques et locaux visant à protéger l'environnement.

En 1980, Nelson a été exclu du bureau dans la bousculade républicaine qui a coïncidé avec l'élection de Ronald Reagan. Il est resté actif dans la politique nationale, devenant un conseiller pour The Wilderness Society pendant 24 ans.

Nelson a reçu en 1995 la Médaille Présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile de la nation. Dix ans plus tard, il décéde à l'âge de 89 ans d'une insuffisance cardiaque congestive.

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