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-La vie de Stephen Hawking

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Stephen Hawking scientifique et physicien

Stephen Hawking, scientifique et physicien. Crédit: Doug Wheller.

Le scientifique Stephen Hawking est connu pour son travail révolutionnaire sur les trous noirs et la relativité, et il est l'auteur de plusieurs livres de vulgarisation scientifique.

Qui est Stephen Hawking?

Stephen Hawking (né le 8 janvier 1942) est un scientifique britannique, professeur et auteur qui a fait un travail révolutionnaire en physique et en cosmologie, et dont les livres ont contribué à rendre la science accessible à tous.
À l'âge de 21 ans, alors qu'il étudiait la cosmologie à l'Université de Cambridge, on lui a diagnostiqué une maladie rare.

Quelle maladie affecte Stephen Hawking?

Cette maladie s'appelle la sclérose latérale amyotrophique (SLA ou maladie de Lou Gehrig). Pour faire très simple, les nerfs qui contrôlaient ses muscles se fermaient. À l'époque, les médecins lui ont donné deux ans et demi à vivre.

Hawking a pris conscience de ses problèmes de santé pendant qu'il était à Oxford - il lui arrivait de tomber ou trébucher, d'arrêter son cours. Il ne c'est pas préoccupé de ce problème avant 1963. Pour la plupart des gens qui le connaissait, Hawking gardait ces symptômes secrets. Mais quand son père a su qu'il avait des problèmes de santé, il l'a immédiatement emmené consulter un médecin. Au cours des deux semaines suivantes, l'étudiant de 21 ans a été admis dans une clinique où il a subi une série de tests.

Stephen Hawking raconte:
"Ils m'ont pris un échantillon du muscle de mon bras, m'ont collé des électrodes et injecté du liquide radio-opaque dans ma colonne vertébrale, et en inclinant le lit, ils l'ont regardé monter et descendre grâce aux rayons X".
"Après cet examen, ils ne m'ont pas dit ce que j'avais, sauf que ce n'était pas de la sclérose en plaques, et que j'étais un cas atypique."

Finalement, les médecins ont diagnostiqué les premiers stades de la SLA. C'était une nouvelle dévastatrice pour lui et sa famille, mais des événements l'ont empêché de sombrer dans la désespoir. Le premier événement est arrivé alors que Hawking était encore à l'hôpital. Là, il a partagé une chambre avec un garçon souffrant de leucémie. Par rapport à la maladie de ce garçon, Hawking se dit plus tard que sa situation semblait plus tolérable. Peu de temps après sa sortie de l'hôpital, Hawking pensait qu'il allait mourir. Ce sentiment de la fin proche lui a fait réaliser qu'il avait encore des choses à faire dans le reste sa vie.

Dans un sens, la maladie de Hawking l'a aidé à devenir le scientifique reconnu qu'il est aujourd'hui. Avant le diagnostic, Hawking ne s'était pas toujours concentré sur ses études. "Avant que mon état ne soit diagnostiqué, je m'ennuyais beaucoup dans la vie", a-t-il dit. "Il ne semblait pas y avoir quelque chose qui valait la peine d'être fait." Avec la réalisation soudaine qu'il pourrait même ne pas vivre assez longtemps pour avoir son doctorat, Hawking s'est concentré dans son travail et la recherche.
A 76 ans, Stephen Hawking dans un fauteuil roulant, continue toujours dans cette voie. Il communique avec ses proches grâce à une machine électronique...

Mise à jour du Mercredi 14 mars 2018

En ce jour, nous venons d'apprendre le décès de Stephen Hawking dans sa maison de Cambridge. La communauté scientifique est unanime pour lui rendre hommage. La NASA salue en lui "un ambassadeur de la science".
Nos pensées vont pour sa famille et ses proches.

 

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