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-Opportunity ne répond plus

Rédigé par Gilles Aucun commentaire

Cette photo de juin 2017 prise par Opportunity sur Mars montre la région juste au-dessus de la vallée de la Persévérance qui se trouve sur le bord du cratère Endeavour, large de 22 km. Opportunity est silencieux depuis le 10 juin 2018, après qu'une tempête de poussière ait plongé cette région dans l'obscurité.. Crédit photo: NASA

Dernières nouvelles du 13 février 2019

L'été dernier, alors qu'une tempête de poussière dense et planétaire approchait de sa position dans la Vallée Perseverance de Mars, le robot Opportunity de la NASA a arrêté tous les systèmes le 10 juin et est entré en mode hibernation. Des mois après que la poussière se soit dissipée, la NASA a officiellement déclaré le rover mort.

Le rover Opportunity est silencieux depuis le 10 juin 2018 soit plus de quatre mois.

À cette date, une tempête de poussière en formation sur Mars a provoqué l'obscurité de l'environnement, empêchant ainsi le rover à énergie solaire de récolter suffisamment de lumière pour recharger ses batteries.

La tempête de poussière martienne a envahi la planète entière 10 jours plus tard.
Mais fin juillet, le tourbillon s'amenuisait et le ciel continuait à se dégager au cours des semaines suivantes.
Le 11 septembre, les conditions environnementales proches du lieu d’Opportunity, une vallée située au bord du cratère Endeavour (22 km de large), étaient suffisantes pour que l’équipe de rover intensifie ses efforts en démarrant une procédure de réactivation pendant 45 jours.

La procédure est maintenant terminée et le robot à six roues n'a toujours pas redémarré. Mais les ingénieurs et les techniciens continueront à essayer de réparer Opportunity de manière plus passive et au moins jusqu’en janvier 2019.

Le vénérable rover est peut-être mort, en raison de la combinaison des ténèbres et du froid martien. Sans électricité, Opportunity ne peut pas utiliser ses chauffages intégrés. Mais il y a encore de l'espoir, même à cette date relativement tardive.

Des responsables de la NASA ont déclaré le 11 octobre 2018:
"Il est possible qu'une couche de poussière déposée sur les panneaux solaires du rover par la récente tempête de poussière bloque la lumière du soleil qui pourrait recharger ses batteries. Personne ne peut dire à quel point la quantité de poussière déposée sur ses panneaux est épaisse.
Une période venteuse sur Mars, connue par l'équipe d'Opportunity comme "saison de dépoussiérage ", se situe entre novembre et janvier et a déjà permis de nettoyer les panneaux du rover."

Opportunity a atterri sur Mars en janvier 2004, trois semaines après que son jumeau, Spirit, se soit retrouvé dans une autre partie de la planète rouge. Les deux robots ont trouvé de nombreuses preuves de la présence d'eau liquide sur la surface de Mars.

Spirit et Opportunity ont été conçus pour durer trois mois, mais les deux mobiles ont enfoncé cette prévision dans la poussière rouge de Mars. Spirit n'a pas été déclaré mort avant 2011 et Opportunity marchait très bien jusqu'à ce que la tempête de poussière se déclare.

Curiosity, l’autre rover actif de la NASA, fait appel au nucléaire pour fonctionner et n’a donc pas été affecté par la tempête.

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