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-Rendez-vous avec l'astéroïde Bennu

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Astéroïde Bennu et Osiris-Rex

Osiris-Rex de la NASA atteindra l'astéroïde Bennu en 2018, puis commencera à scanner sa surface à la recherche d'un endroit sécurisé pour atterrir. Crédit photo: NASA/Goddard/Université de l'Arizona.

En 2016, la NASA a commencé sa mission de ramener des échantillons précieux d'un astéroïde. En 2018, le vaisseau spatial atteindra enfin sa cible.

OSIRIS-REx (abréviation de Origines, Interprétation spectrale, Identification des ressources, Security-Regolith Explorer) arrivera à l'astéroïde Bennu en août 2018. En octobre, il commencera à cartographier sa surface pour trouver un endroit sécurisé pour extraire au moins 60 grammes de poussière et de matériaux rocheux. Tout comme les échantillons de Lune datant de plusieurs décennies et ramenés par les missions Apollo sont encore à l'étude aujourd'hui, les échantillons d'astéroïdes retournés par Bennu pourraient offrir aux scientifiques une mine inédite de matériaux qu'ils pourraient étudier pendant plusieurs années.

Les astéroïdes comme Bennu sont des fossiles de l'espace - les blocs de construction des planètes laissées par la formation du système solaire qui contiennent des informations cruciales et inchangées sur son histoire précoce. Bennu est également riche en matière organique, et les scientifiques croient que ces astéroïdes étaient une source de molécules essentielles à la vie sur Terre.
Enfin, puisque Bennu est un objet proche de la Terre, il pourrait aider les scientifiques à mieux prédire le risque qu'un astéroïde frappe notre planète.

Quant à savoir quand ces échantillons reviendront sur Terre, soyez patients: OSIRIS-REx ne reviendra pas avant 2023.

Dernières nouvelles du 6 novembre 2018:
Le vaisseau spatial arrivera dans une position à 20 kilomètres de Bennu le 3 décembre 2018. Il commencera une mission d'étude de 18 mois et se préparera à collecter un échantillon de matériaux de surface pour rapatriement sur Terre en 2023.

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