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-Retour sur la mission Rosetta

Rédigé par Gilles Aucun commentaire

La mission Rosetta avait pour objectif de trouver des éléments constitutifs essentiels au développement de la vie. Crédit photo: ESA

 

Rosetta a été lancée en 2004 et est arrivée à la comète 67P (Churyumov-Gerasimenko) le 6 août 2014. C'est la première mission de l'histoire à rencontrer une comète, à l'escorter en orbite autour du Soleil et à déployer l'atterrisseur Philae sur sa surface.
Rosetta est une mission de l'ESA avec des contributions de ses États membres et de la NASA.
La mission s'est terminée le 30 septembre 2016.

 

30 juillet 2015

Les molécules complexes qui pourraient constituer des éléments constitutifs essentiels de la vie, la hausse et la baisse quotidiennes de la température, l’évaluation des propriétés de surface, la structure interne de la comète ne sont que quelques-uns des points saillants de la première analyse scientifique des données fournies par l’atterrisseur Philae.

Les données ont été recueillies pendant les sept heures de descente de Philae jusqu’à son premier atterrissage sur le site d’Agilkia, ce qui a déclenché une série d’expériences prédéfinies.
Mais peu après l’atterrissage, il est apparu que Philae avait rebondi et un certain nombre de mesures ont été effectuées alors que l’atterrisseur avait redécollé pendant deux heures supplémentaires à environ 100 m au-dessus de la comète avant de se poser sur le site d'Abydos.

Quelque 80% de la première séquence scientifique a été achevée dans les 64 heures suivant la séparation avant que Philae ne tombe en veille prolongée, avec le bonus inattendu que les données ont finalement été collectées à plusieurs endroits, permettant des comparaisons entre les sites d'impact.

Après le premier contact sur le site d'Agilkia, les instruments d’aspiration de gaz Ptolemy et COSAC ont analysé des échantillons entrant dans l’atterrisseur et déterminé la composition chimique du gaz et de la poussière de la comète. Ce sont des traceurs importants des matières premières présentes dans le système solaire initial.

COSAC a analysé les échantillons, soulevés lors du premier impact, qui sont entrés dans les tubes au bas de l'atterrisseur. Ces échantillons sont constitués essentiellement de composants volatiles et de grains de poussière pauvres en glace. Cela a révélé une suite de 16 composés organiques comportant de nombreux éléments riches en carbone et en azote, dont quatre composés - l'isocyanate de méthyle, l'acétone, le propionaldéhyde et l'acétamide. Ces éléments n'avaient jamais été détectés auparavant dans les comètes.

Pendant ce temps, Ptolemy a échantillonné le gaz ambiant entrant dans les tubes au sommet de l'atterrisseur et détecté les principaux composants des gaz - vapeur d'eau, monoxyde de carbone et dioxyde de carbone, ainsi que de plus petites quantités de composés organiques carbonés, dont le formaldéhyde.

Il est important de noter que certains de ces composés détectés par Ptolemy et COSAC jouent un rôle clé dans la synthèse prébiotique d'acides aminés, de sucres et de nucléobases: les ingrédients nécessaires de la vie. Par exemple, le formaldéhyde est impliqué dans la formation du ribose, qui apparaît finalement dans les molécules comme l’ADN.

L'existence de molécules aussi complexes dans une comète, une relique du système solaire initial, implique que les processus chimiques à l'œuvre pendant cette période auraient pu jouer un rôle clé dans la formation du matériel prébiotique.

Chronologie des événements majeurs et des découvertes

2004

2 mars - Rosetta a été lancée avec succès à 07h17 UTC (04h17 heure locale) depuis Kourou, en Guyane française.

2005

4 mars - Rosetta exécute son premier passage au niveau (assistance par gravité) de la Terre. La Lune et le champ magnétique terrestre ont été utilisés pour tester et calibrer les instruments à bord du vaisseau spatial. L'altitude minimale au-dessus de la surface de la Terre était de 1 954,7 km.

4 juillet - Les instruments d'imagerie à bord ont observé la collision entre la comète Tempel 1 et l'impacteur de la mission Deep Impact.

2007

25 février - Approche de Mars.
8 novembre - Catalina Sky Survey a brièvement identifié le vaisseau spatial Rosetta, s'approchant pour son deuxième survol terrestre, en tant qu'astéroïde nouvellement découvert.
13 novembre - Seconde approche de la Terre à une altitude minimale de 5 295 km, à 45 000 km / h.

2008

5 septembre - Approche de l'astéroïde 2867 Steins. Le vaisseau spatial a dépassé l'astéroïde de la ceinture principale à une distance de 800 km et la vitesse relativement lente de 8,6 km / s (31 000 km / h).

2009

13 novembre - Troisième et dernier passage de la Terre à 48 024 km / h.

2010

16 mars - Observation de la queue de poussière de l'astéroïde P / 2010 A2. Avec les observations du télescope spatial Hubble, on peut confirmer que P / 2010 A2 n’est pas une comète, mais un astéroïde, et que la queue est probablement constituée de particules provenant d’un impact par un astéroïde plus petit.
10 juillet - Survol et photographies de l'astéroïde 21 Lutetia.

2014

Mai à juillet
À partir du 7 mai, Rosetta a entamé des manœuvres de correction orbitale autour de 67P.
Au moment de la première décélération, Rosetta se trouvait à environ 2 000 000 km du 67P et sa vitesse relative était de +775 m / s:
-à la fin du dernier allumage moteur, qui s'est produit le 23 juillet, la distance avait été réduite à un peu plus de 4 000 km avec une vitesse relative de + 7,9 m / s.
Au total, huit allumages moteur ont été utilisés pour aligner les trajectoires de Rosetta 67P.
14 juillet - Le système d'imagerie embarqué OSIRIS a renvoyé des images de la comète 67P confirmant la forme irrégulière de la comète.
6 août - Rosetta arrive à 67P en approchant de 100 km et en effectuant une combustion de propulseurs qui réduit sa vitesse relative à 1 m / s. Commence alors la cartographie et la caractérisation des comètes pour déterminer une orbite stable et un emplacement d'atterrissage viable pour Philae.
4 septembre - Les premières données scientifiques de l'instrument ALICE de Rosetta ont été rapportées, montrant que la comète est exceptionnellement sombre dans les longueurs d'onde ultraviolettes.
De l' hydrogène et de l' oxygène sont présents et aucune zone de glace en surface. On s'attendait à trouver de la glace d'eau car la comète est trop loin du soleil pour transformer l'eau en vapeur.
10 septembre 2014 - Rosetta entre dans la phase de cartographie globale, en orbite autour de 67P à une altitude de 29 km.
12 novembre 2014 - Philae atterrit sur la surface de 67P.
10 décembre 2014 - Les données des spectromètres de masse ROSINA montrent que le rapport de l'eau lourde à l'eau normale sur la comète 67P est plus de trois fois supérieur à celui de la Terre. Le ratio est considéré comme une signature distinctive, et la découverte signifie que l'eau de la Terre ne provient probablement pas de comètes comme le 67P.

2015

14 avril - Les scientifiques rapportent que le noyau de la comète n'a pas de champ magnétique propre.
2 juillet - Des scientifiques signalent que des fosses actives, liées à des effondrements de dolines et éventuellement associées à des explosions, ont été découvertes sur la comète.
11 août - Les scientifiques publient des images d'une explosion de comètes survenue le 29 juillet 2015.
28 octobre - Des scientifiques publient un article dans Nature rapportant des niveaux élevés d' oxygène moléculaire autour de 67P.
Novembre 2014 à décembre 2015 - Rosetta a escorté la comète autour du Soleil et a mené des enquêtes plus risquées.

2016

27 juillet - L'ESA a déconnecté l'unité de traitement du système de support électrique (ESS) à bord de Rosetta, empêchant ainsi toute possibilité de nouvelles communications avec l'atterrisseur Philae.
2 septembre - Rosetta photographie l'atterrisseur Philae pour la première fois après son atterrissage, le trouvant coincé contre un grand surplomb.
30 septembre - La mission s'est achevée sur une tentative de ralentir l'atterrissage de Rosetta sur la surface de la comète près d'une fosse de 130 m de large appelée Deir el-Medina.
Les parois de la fosse contiennent des éléments constitutifs de la comète. Bien que Philae ait renvoyé des données lors de sa descente, Rosetta dispose de capteurs et d'instruments plus puissants et plus variés, offrant l'opportunité d'obtenir des connaissances scientifiques très proches de la télédétection.

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