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-Un trio de télescopes français au Chili

Rédigé par Gilles Aucun commentaire
Trois nouveaux télescopes français Extra au Chili

Les télescopes Extra de l'Observatoire de La Silla de l'ESO au Chili seront utilisés pour localiser et analyser des exoplanètes de la taille de la Terre en orbite autour des étoiles naines rouges voisines. Le nouveau design d'Extra permet une plus grande sensibilité par rapport aux recherches précédentes. Crédit photo: Petr Horálek/ESO.

Le nouveau trio du télescope français au Chili va scanner le ciel pour trouver des exoplanètes telluriques.

Trois nouveaux télescopes de l'observatoire de La Silla, au nord du Chili, ont pour la première fois fait leur apparition dans le ciel nocturne, offrant aux scientifiques un nouvel outil pour rechercher des signaux lumineux provenant de mondes lointains.

Le projet Extra (Exoplanets in Transits and their Atmospheres), mené par des Français, aidera les scientifiques à trouver des moments où la lumière provenant des petites étoiles "naine rouge" est subtilement obscurcie par les planètes qui passent devant elles (vues de la Terre).

Les trois télescopes Extra de 0,6 mètre peuvent observer les changements de luminosité d'une étoile dans de nombreuses longueurs d'onde de lumière différentes, afin de capter l'atténuation de l'étoile qui pourrait être causée par une planète passant devant cette étoile. Cette approche est légèrement différente des méthodes de transit existantes et des techniques de photométrie différentielle, et en prenant des observations de différentes couleurs, les télescopes au sol peuvent corriger les variations causées par l'atmosphère terrestre.

En bref, ces télescopes visent un niveau de précision qui permettra aux scientifiques de voir des planètes de la taille de la Terre, qui sont souvent difficiles à repérer en raison de leur taille relativement petite par rapport à leurs étoiles parentes. Et c'est important, car les dirigeants du projet Extra ne veulent pas seulement trouver des exoplanètes; ils veulent également se renseigner sur les atmosphères d'exoplanètes avec les télescopes.

"Avec la prochaine génération de télescopes, comme Extremely Large Telescope de l'ESO, nous pourrions étudier les atmosphères des exoplanètes trouvées par Extra pour essayer d'évaluer la viabilité de ces mondes pour soutenir la vie telle que nous la connaissons", explique le chercheur Xavier Bonfil. Il est basé à l'Université de Grenoble en France, et les télescopes seront gérés à distance à partir de ce site.

Les étoiles naines rouges sont des candidates idéale pour l'étude, selon l'ESO, car elles sont "censées héberger de nombreuses planètes de la taille de la Terre". Un exemple est la voisine le plus proche du Soleil, Proxima Centauri, une naine rouge qui a été découverte et autour de laquelle orbite une planète de la taille de la Terre.

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